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游客构成继续将疾病传播到濒临灭绝的山地大猩猩的风险

时间:2020-04-15 15:41:45 | 来源:

俄亥俄大学的研究人员与乌干达科学家合作发表了一项新研究,警告人们在旅游遇到时,人类会将濒临灭绝的山地大猩猩置于疾病传播的危险之中。

山地大猩猩(Gorilla beringei beringei)是仅在非洲东部发现的濒临灭绝的大猿猴物种。如今,地球上1,059只大猩猩中有40%以上居住在乌干达西南部的布恩迪难以穿越的国家公园内,这些猿猴是不断发展的旅游业的核心,激励着人们对其持续的保护。但是在旅游过程中人与大猩猩之间的近距离接触会带来许多有据可查的疾病传播风险。

大猩猩特别容易感染影响人类的传染病,最常见的是呼吸道感染,导致大猩猩突然死亡的20%。因此,乌干达野生动植物管理局制定了保护大猩猩健康的规则,将每个习惯化的大猩猩群体限制为每天最多一小时的不超过八名游客的访问。当前的规则强调,人类必须始终与大猩猩保持七米(或更大)的距离,在没有风的情况下,这是避免打喷嚏的小滴携带传染性颗粒的最小安全距离。

多年来的许多研究表明,并非所有旅行团都遵守七米规则。

在一项发表在《公共卫生前沿》上的新研究中,俄亥俄州大学的研究人员记录了最近一次在布恩迪难以穿越的国家公园旅游旺季期间进行的53次大猩猩跋涉中的游客大猩猩间距。他们报告说,尽管公园护林员进行的徒步旅行前简报中有96%强调必须保持大于7米的人大猩猩间距,但在98%(53个中的52个)中违反了7米的距离规则研究中考察的旅行团。研究人员使用在观看大猩猩的旅游encounter碰期间每隔两分钟收集的观测数据,记录了将近70%的观测发生在小于或等于七米的距离内。

研究合著者安娜丽莎·韦伯(Annalisa Weber)观察说:“虽然我听说游客离大猩猩太近了,但问题的严重程度令我感到惊讶。”现在是埃默里大学的高级研究员。“我们发现,在进行研究时,对所有习惯化的大猩猩组的探视均违反了七米的规则。在14%的观察结果中,人与大猩猩的间距为三米或更短。”

这项研究的合著者,公共卫生保护首席执行官格拉迪斯·卡莱玛·兹库萨卡博士说:“这表明风险的不断增长,这是维持长期观赏大猩猩的旅游业所引起的。”“需要采取措施,限制游客因观赏山地大猩猩而引起的疾病风险。”

重要的是,研究人员还探索了改善游客遵守公园规则的机会。例如,在研究中接受调查的243名游客中,有73%以上的游客回答说,他们愿意采取预防措施来保护大猩猩的健康,例如在观看比赛时戴上防护口罩。确实,戴面具被认为是从事灵长类动物保护工作的科学家的最佳做法,而这一措施已经在刚果民主共和国采取,在大猩猩旅游期间,游客经常戴上防护口罩。

使用防护口罩可能会在后勤和财务上受到限制,研究人员敦促最好的策略是鼓励游客与大猩猩保持安全距离。“随着旅游业的发展,大猩猩越来越习惯于人类的生存,将需要新的战略来保护濒临灭绝的大猿类种群蓬勃发展,”传统骨科学院生物医学科学系教授南希·史蒂文斯博士说。俄亥俄州大学医学系和该研究的通讯作者。“幸运的是,我们已经与许多有见识且有能力的公园官员进行了交谈,他们准备采取行动保护大猩猩的健康。”

这项研究得到了沃伊诺维奇领导和公共事务学院和俄亥俄州大学传统骨医学学院的支持,以及乌干达公共卫生保护组织的工作人员的支持。

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