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英伟达的消息正在商讨从软银购买Arm控股的问题引起了一个有趣的问题

时间:2020-08-01 16:06:02 | 来源:

英伟达的消息NVDA0.0%正在商讨从软银购买Arm Holdings的问题引起了一个有趣的问题。这是否改变了Arm成为从手机制造商到Amazon的Echo and Dot产品再到Apple的芯片技术中立提供商的模式AAPL+ 10.5%未来的Mac电脑?为了探究这个问题,对Arm的商业模式以及与英特尔这样的公司有什么不同有一点了解是有帮助的国际贸易中心-0.5%。

所有计算机都有一种称为指令集体系结构的东西。通过向程序员提供计算机可以执行的一系列操作(例如加两个数字或将它们存储在某处)来描述计算机的工作方式。然后,软件工程师可以编写程序,这些程序是一系列指令,逐步告诉计算机如何完成他或她想要的工作。历史上,指令集体系结构非常重要,因为例如为其中装有Intel微处理器的个人计算机编写的程序无法在其中装有Motorola或PowerPC微处理器的Apple Macintosh计算机上运行。英特尔芯片以不同的方式处理某些操作,以不同的方式存储数据,两者不兼容。

英特尔骑着IBM的飞速发展IBM0.0%PC,使用公司专有的x86指令集体系结构。它受益匪浅,因为x86 PC与Microsoft相结合MSFT+ 0.5%Windows已成为事实上的业务计算标准,该公司每年在设计和生产速度更快,功能更强大的芯片上投入巨资,并可以高价出售。这些芯片通常每个都卖数百美元,而且毛利率很高。英特尔(和微软)出售个人电脑部件所获利润远大于个人电脑制造商本身。

但是随着计算机功能的增强,指令集体系结构的重要性开始降低。这是由于几项技术创新。首先,软件开发人员提高了程序员的抽象水平。换句话说,无论下面的指令集架构是什么,他们都提出了创建始终看起来相同的虚拟层的方法。更快的处理器使之成为可能,该处理器可以从该标准层转换到下面的任何层。此类抽象的最佳示例是Web浏览器,它实际上并不在乎您与另一端正在使用哪种计算机–它如何存储数据,如何执行其数学–就像是隔离层让您不必担心。

话虽如此,本机运行在特定指令集体系结构上的程序将比使用转换层的程序更高效(更快)地运行。但是,由于当今的计算能力如此便宜和丰富,如果您浪费了一些翻译层抽象的功能,这没什么大不了的-这就是Apple将如何从Intel的x86迁移到Arm以用于未来的Mac(在这种情况下,翻译层将称为模拟器)。

因此,现在开始变得有趣。Arm使用了不同的指令集架构。该公司实际上是从1990年代离开Apple的团队开始的,它专注于设计用于低功耗的指令集架构。这是它在手机等手持设备中流行的原因之一。但是另一个重要的区别是,Arm不出售芯片,而是许可其知识产权(IP),例如其中央处理器(CPU)的设计。通常它会向高通等公司授予IP许可高通-1.5%或Nvidia,后者将采用CPU设计IP,并将其嵌入自己的更大设计中,例如Qualcomm SnapDragon处理器系列。而不是为一块芯片支付数百美元,Arm的许可费可能不到每块芯片1美元。因此,在芯片中使用Arm处理器的公司不必向英特尔支付制造利润。高通公司可以将其芯片设计交给像台积电这样的人,然后由台积电制造,然后将这些芯片出售给苹果或小米之类的人,以在其手机中使用。然后,它可以通过出售芯片来赚取利润。

Nvidia在其许多产品中都使用Arm CPU(这意味着它们许可了Arm IP)。这就是让其他公司感到紧张的原因。长期以来,Arm一直扮演着“瑞士”的角色,它是所有竞争者的中立供应商,而且不会与客户竞争。

一方面,有人可以说指令集架构是一种商品,而公司围绕着Arm核心的所有其他设计IP则构成了竞争的真正基础。这是建立在Linux操作系统之上的人们的观点–嘿,操作系统是一种商品,所以没关系。另一方面,人们担心的是,英伟达将以某种优势影响自己的竞争对手,或者以传达优势的方式提供有关未来设计的早期信息,从而影响Arm未来的研发方向。我想如果您支付320亿美元,您可能会觉得有权这样做。

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