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Kernel融资5300万美元将神经科学见解带入企业

时间:2020-07-13 16:47:34 | 来源:

Kernel已经筹集了5300万美元,以加速新一代大脑技术的发展,帮助公司利用神经科学最新进展的见解。

General Catalyst领导该轮融资,这是该公司接受的第一笔外部资金。内核以前由创始人兼首席执行官布莱恩·约翰逊(Bryan Johnson)自筹资金。Khosla Ventures,Eldridge,Manta Ray Ventures和Tiny Blue Dot也参加了这一轮。

约翰逊之前创立了Braintree,2013年PayPal以8亿美元的价格收购了Braintree,并用自己的5400万美元支持了Kernel。约翰逊最近表示,他一直在寻求找出企业如何利用大脑信号来改善自己的产品和服务的方法。

约翰逊说:“我们可以量化和测量已知宇宙中的几乎所有事物,从遥远的恒星到我们的卡路里,我们的台阶和我们的基因组,”“我们的思想是我们无法始终如一地衡量和量化的唯一事物之一。当我们能够测量某些东西时,人类就会做出非凡的事情。”

在过去的十年中,神经技术领域出现了各种炒作循环。几家公司创造了可以读取某些类型脑电波的头戴式耳机。这些等效于脑电图或EEG机器的商业版本,但从未获得主流成功。

约翰逊说,这是因为脑电图的读取就像将鼠标悬停在30,000英尺的纽约市上方,并试图收听对话。因此,有了Kernel,公司走了一条不同的路。

内核已经构建了两个新设备。流量读取由大脑神经活动产生的磁场,而磁通量(Flux)则跟踪皮层血液动力学(大脑中的血液流动)以表示神经活动。这些设备一起提供功能性磁共振成像或FMRI的功能,而成本却很少。

“给我们的问题是:是否存在我们可以构建的技术,该技术基本上可以用于测量和量化大脑,大型机在变成PC时以及十亿美元的基因组变成价值1000美元的基因组时做了什么?”约翰逊说。“如果我们能够获得像这样的成本曲线并能广泛访问高质量的神经数据该怎么办?”

随着公司进一步完善该技术,合作伙伴目前正在测试和使用Flow和Flux。Kernel并未在此时直接出售它们,而是通过称为“神经科学即服务”(NaaS)的订阅平台提供了它们。

主要目标是找出该技术的最佳用例。约翰逊(Johnson)相信,访问丰富的神经数据的应用范围从大脑健康到教育,人工智能和机器学习,自然语言处理以及消费者行为。

约翰逊说:“我认为,对我们而言,最重要的是,我们必须谨记这是一个新兴的类别。”“并且它将遵循与其他技术一样的类似发现曲线。”

约翰逊认为,该技术可以帮助改善AI和ML,特别是生成用于图像识别的基础数据。

约翰逊说:“图像识别是由Mechanical Turk上的一个人完成的,他会看到具有数百万个像素的猫的图像,然后为注释添加文字。”但是使用Kernel的工具,“您可以让该人在猫身上注视500毫秒以进行注释,另外,您还可以在500维的时间内进行神经活动以进行更高维度的旋转。事实证明,这可以改善算法。”

内核将重点关注明年5月左右推出的NaaS模型。在研究了最佳应用程序之后,约翰逊说,他将开始考虑直销。但是,在将技术交付客户之后,约翰逊对它的潜在影响感到非常兴奋。

约翰逊说:“如果我们能够量化和衡量构成我们的大脑和思想的事物,那的确是对世界新时代的介绍。”“而且不仅是我们所知道的所有显而易见的事情,而且还包括许多崭新的事物。”

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